Echantillon arbitraire

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Un échantillon arbitraire ou « Convenience sampling » en anglais est un échantillon obtenu suivant une procédure tout à fait subjective, c’est-à-dire non aléatoire. On parle aussi d’échantillon non probabiliste, car la sélection de l’échantillon est effectuée sans aucune validité statique, le plus souvent pour des raisons précises.

Ne nécessitant pas de base de sondage complète, ce type d’échantillonnage s’impose comme un moyen rapide, facile et peu coûteux d’obtenir des données. Il est souvent réalisé pour une enquête exploratoire, une étude-pilote, une étude de cas ou encore une étude comparative. Ce type d’échantillonnage est aussi utile dans le cadre d’une recherche qui implique un nombre limité d’entités c’est-à-dire de sujets, d’objets ou d’unités spatiales.