Elasticité de la demande

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Exprimée par le coefficient d’élasticité-prix (Ɛ), l’élasticité de la demande correspond au rapport de la variation relative de la demande (Δ.q/q) et la variation relative du prix (Δ. p/p).

Elle se calcule grâce à la formule suivante : E = Δ.q/q / Δ. p/p.

Elle peut aussi alors se calculer grâce à la formule : Δ demande (en %)/ Δ prix (en%).

Dans la pratique, ce paramètre est utilisé par les marketeurs pour connaître avec précision comment les consommateurs réagissent lorsque les prix changent.

En fonction des cas, l’élasticité de la demande peut être :

  • positive : Ɛ > 0 : la demande augmente lorsque le prix augmente. Ce cas est assez rare
  • nulle : Ɛ = 0 : la demande reste stable indépendamment du prix,
  • négative : Ɛ < 0 : la demande baisse lorsque le prix augmente,
  • rigide ou inélastique : Ɛ < 1 : le prix n’a que peu d’incidence sur le volume de vente. C’est généralement le cas des produits qui ne peuvent être substitués ou qui sont essentiels à la vie quotidienne : le sel, les piles, le carburant, la nourriture…